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Prisioneros italianos están elaborando uno de los vinos más inusuales de su país

Prisioneros italianos están elaborando uno de los vinos más inusuales de su país



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En 2012, cuando Lamberto Frescobaldi se asoció con el gobierno italiano para elaborar un vino especial utilizando mano de obra carcelaria en la isla penal de Gorgona, parte del archipiélago toscano que incluye Elba, donde Napoleón se encontraba bajo arresto domiciliario en 1814, se dio cuenta de que el La tarea iba a ser más ardua que la de la mayoría de los demás a los que se había enfrentado su empresa familiar durante las últimas 30 generaciones.

“Una vez, en julio de 2015, mientras estaba en Gorgona, vi algunos racimos de uva que tenían moho”, dice Frescobaldi. “Sabía que teníamos que usar azufre rápidamente, y el mejor momento para administrarlo era a la mañana siguiente al amanecer, la hora más fría del día. Sin embargo, el preso a cargo me dijo que no podía hacerlo. Le pregunté: "¿Por qué no?", "¡Porque al amanecer todavía estamos encerrados en la cárcel!" Así que fui con el policía a cargo y me explicó que sacar el tractor tan temprano iba en contra de las reglas. Pero luego agregó: 'Digámoslo de esta manera: es posible que dejemos la puerta abierta' ".

Ahora, casi seis años después de que Frescobaldi entrara en lo que su compañía llama su “iniciativa de causas sociales”, la empresa ha completado cinco cosechas muy exitosas de vino blanco Gorgona, produjo la primera cosecha de un tinto y recientemente agregó medio acre de nuevas vides. para complementar los dos acres y medio del viñedo original.

Como jefe de la empresa familiar Frescobaldi y supervisor del proyecto Gorgona, Frescobaldi estuvo en la ciudad de Nueva York recientemente para discutir lo que se ha convertido en su proyecto favorito, uno que no solo produce un vino distinto, sino que también proporciona a sus principales bodegas un campo capacitado. y trabajadores de la bodega una vez que han salido de sus celdas y se han puesto en camino hacia la rehabilitación.

Aparte del extraño arreglo de hacer vino en una pequeña isla que sobresale del Mediterráneo, un viaje en bote de 90 minutos al oeste de Livorno y cuyo objetivo principal es albergar a los delincuentes, Frescobaldi dice que el cultivo de uvas en Gorgona presenta su propio conjunto de desafíos vitivinícolas. “El viñedo se plantó mirando hacia el este y el clima es muy cálido allí”, dice. “Pero el gran desafío es el viento, especialmente en mayo y agosto. Puede romper las cañas y la sal del mar a veces quema las hojas ".

El vino blanco que se produce allí, simplemente llamado Gorgona, se elabora a partir de una combinación de vermentino, una variedad blanca de creciente importancia tanto en Italia como en Francia (donde también se la conoce como rolle), y una variedad autóctona llamada ansonica, una uva. que rara vez ha recibido elogios. "Cuando era pequeño", bromea Frescobaldi, "habríamos usado su jugo para limpiar las mesas".

Pero la mezcla funciona. Como Frescobaldi preside una degustación vertical poco común de estas cinco primeras añadas, surgen las características comunes de las mezclas: buena frutosidad al principio, un toque de eucalipto quizás, luego algunas notas de crema seguidas de un final crujiente. El jugo se fermenta principalmente en tanques de acero inoxidable, con un poco en barrica. "Luego lo enviamos en barriles al continente, como solían enviar a Burdeos, enfriarlo y luego embotellarlo". El vino se vende a unos 100 dólares la botella.

Frescobaldi también trajo consigo la primera cosecha de tinto Gorgona, elaborado con sangiovese, la principal uva toscana, y una variedad poco común llamada vermentino rosso. Se envejeció en jarras de terracota, en parte como un experimento, en parte porque era la única vasija disponible. Su sabor es típicamente toscano, ofreciendo sabores de cereza y mora con peso medio, un poco de cremosidad y un final algo crujiente. Hubo 660 botellas de 2015, que Frescobaldi llama "una muy buena cosecha", pero aún no se vende en los EE. UU.

Las etiquetas son únicas. Son grandes y, en lugar de pegarlos a la botella, se envuelven alrededor y se aseguran con un sello de cera (bastante fácil de quitar). Frescobaldi señala que tenía en mente esas ocasiones especiales en las que la gente se divierte y quiere quitarse la etiqueta, firmarla y guardarla como recuerdo.

Cuando Frescobaldi le dijo a su abogado que quería emplear a presos para hacer el vino, el abogado respondió: "Estás loco. Entonces tendrías que ser responsable de ellos ". Frescobaldi respondió:" Tengo más de 500 personas trabajando para mí. Si tuviera que pensar en ser responsable de cada uno de ellos, nunca me levantaría de la cama ".

Actualmente, hay alrededor de 95 internos en Gorgona, 18 de los cuales trabajan en los viñedos y uno solo hace labores de bodega. Hay, dice Frescobaldi, una lista creciente de prisioneros de otras instituciones que piden que se les permita cumplir los últimos meses de sus términos en Gorgona. "Para algunos de estos hombres", señala, "trabajar en el viñedo por un salario de prisión es el primer dinero limpio que han ganado en sus vidas".

Nombramos a otro productor toscano con una herencia de siglos como nuestra Bodega del Año 2016.


Preguntamos a 10 Somms: ¿Por qué amas el vino italiano?

Entre los grandes países vitivinícolas del mundo, Italia es uno de los más diversos. La gran variedad de uvas y estilos que se ofrecen en las 20 regiones del país puede parecer intimidante al principio para aquellos que buscan dominar sus matices, pero también es la razón por la que los somms están continuamente intrigados por los vinos de Italia.

Preguntamos a algunos de los mejores profesionales del vino del país qué les encanta del vino italiano y por qué. La pregunta fue recibida con respuestas largas y complejas. Las respuestas se refirieron al sentido de lugar que se ofrece en las regiones y variedades de uva favoritas, la longevidad de la estructura y la increíble afinidad de los vinos por la comida. Está claro que el vino italiano se ha robado el corazón y el paladar de los mejores somms de todo el mundo.

& # 8220Los sumilleres adoran el vino italiano porque ninguna otra nación vitivinícola del mundo tiene tanta diversidad vitivinícola. Hay variedades de uva específicas para provincias individuales, ¡incluso para ciudades individuales! En términos de exploración, que es de lo que se trata ser un sumiller, nada se compara con Italia. Además, el nivel de calidad general de los vinos sigue aumentando; no sólo son buenos porque son raros, sino que son buenos porque son buenos. David Lynch, director editorial, SommSelect

“Italia tiene muchas variedades de uva que son tradicionales y poco conocidas al mismo tiempo, lo que mantiene a los sommeliers comprometidos. A través de mis viajes por el campo, particularmente a través del Piamonte, ¡he aprendido a confiar en la calidad incluso del vino da tavola! " - Vahan Petrossian, gerente de bebidas, Cleo (Los Ángeles)

“¡Me encanta el vino italiano! Aunque la cantidad de varietales autóctonos y denominaciones específicas puede resultar engorroso, hay una gran recompensa una vez que uno puede dedicar tiempo a desempacar todo lo que es vino italiano. La diversidad de estilos provenientes de climas continentales a mediterráneos, desde los Alpes en el norte, hasta no muy lejos de las costas de África en las islas del sur, hacen de Italia un lugar donde uno puede encontrar un vino para maridar con casi cualquier cosa. . " - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“Lo que más me gusta de los vinos italianos es que, aunque los italianos han estado elaborando vino durante miles de años, los productores italianos no están encadenados por su historia. Los enólogos italianos están constantemente tratando de encontrar uvas autóctonas raras y regiones olvidadas para hacer vinos, lo que contribuye a una gran variedad de sabores deliciosos y únicos. También son algunos de los enólogos más progresistas del mundo y con frecuencia traspasan los límites de lo que es posible en el vino. Además, puede obtener mejor vino, dólar por dólar, en Italia que en la mayoría de los lugares del mundo ". - Joe Campanale, propietario y director de bebidas, Fausto (NYC)

“El vino italiano, aunque es extremadamente amigable con la comida, por lo general tiene suficiente carácter para disfrutarlo solo. Por lo general, hay tanta acidez y fruta cálida presente que no tiene que preocuparse de que un plato en particular prepare el paladar, o viceversa. El vino italiano también envejece bien porque a menudo hay muchos taninos, frutas y acidez involucrados, lo que proporciona una buena columna vertebral para el envejecimiento. Durante un cierto período de tiempo, esos componentes se suavizarán o combinarán de manera transformadora para crear sabores secundarios que solo pueden surgir con el paso del tiempo ". - Chris Graeff, director de bebidas, Lumière (Boston)

& # 8220Cualquiera puede encontrar algo que le guste en Italia. Es imposible separar cultura, cocina y vino & # 8230 En Italia, cada región produce vino, a menudo de uvas que no se encuentran en ningún otro lugar de Europa, en una variedad de estilos. Y está intrínsecamente ligado a la comida que se sirve en esa región. & # 8221 - Jerome Noël, director de vinos, Bellemore (Chicago)

“Lo que me llama la atención es la increíble diversidad de variedades autóctonas, terruños, estilos de producción y puntos de acceso para el consumidor curioso y sediento. Parece que se puede encontrar un gran vino para todos los paladares y presupuestos, y creo que eso es lo que la convierte en una región con la que tanta gente se siente cómoda. Me encantan los vinos blancos picantes, jugosos y salados de las costas de Liguria y Campania, los tintos aromáticos y potentes del Etna en Sicilia, la noble tradición de Barolo y Barbaresco en el norte; podría seguir y seguir ”. - Natalie Johnson, directora de bebidas, Loring Place (NYC)

“Habiendo vivido en el norte de Italia, los vinos de este país comienzan con la gente. Los administradores de la tierra y las vides cuidan de una manera que nunca antes había visto. Las vides son parte del tejido familiar. Me encanta el vino italiano porque habla un idioma propio, con variedades y sabores que no se pueden repetir ni duplicar en ninguna otra parte del mundo. Las uvas italianas y los vinos que producen me traen hermosos recuerdos cada vez que las bebo, ¡y bebo muchas de ellas! ”- Jon McDaniel, sommelier y director ejecutivo, Second City Soil (Chicago)

“Las sutilezas de Nebbiolo me hacen querer más. Si bien a menudo sé todo lo que hay que saber sobre un vino de estilo moderno después de unos sorbos, los vinos tradicionales de Nebbiolo evolucionan durante horas, si no días. Los tintos italianos tradicionales, como el Chianti y el Barolo, tienen mucha acidez, por lo que son extremadamente versátiles con la comida y pueden envejecer sin problemas durante décadas ". - Steven Washuta, director de vinos, Felidia (Nueva York)

“La verdad es que cada región italiana tiene uvas únicas y vinos increíbles, pero algo en común para disfrutar del vino con comida tradicional basada en ingredientes. Pero cuando me preguntan por las regiones favoritas para visitar, me gusta recomendar regiones menos transitadas como Le Marche o Sicilia o recomendar "cuando estés en Roma" # 8217 para tomar un viaje en tren de 30 minutos a Frascati, Cori u Olevano. Los visitantes pueden descubrir algunas uvas antiguas y hermosas historias sobre cómo el vino se integra con la cultura, y la calidad de estas áreas muestra vinos como se imaginaba durante sus días de gloria del Imperio Romano y antes ". - Shelley Lindgren, socia y directora de vinos, SPQR y A16 (San Francisco)


Preguntamos a 10 Somms: ¿Por qué amas el vino italiano?

Entre los grandes países vitivinícolas del mundo, Italia es uno de los más diversos. La gran variedad de uvas y estilos que se ofrecen en las 20 regiones del país puede parecer intimidante al principio para aquellos que buscan dominar sus matices, pero también es la razón por la que los somms están continuamente intrigados por los vinos de Italia.

Preguntamos a algunos de los mejores profesionales del vino del país qué les encanta del vino italiano y por qué. La pregunta fue recibida con respuestas largas y complejas. Las respuestas se refirieron al sentido de lugar que se ofrece en las regiones y variedades de uva favoritas, la longevidad de la estructura y la increíble afinidad de los vinos por la comida. Está claro que el vino italiano se ha robado el corazón y el paladar de los mejores somms de todo el mundo.

& # 8220Los sumilleres adoran el vino italiano porque ninguna otra nación vitivinícola del mundo tiene tanta diversidad vitivinícola. Hay variedades de uva específicas para provincias individuales, ¡incluso para ciudades individuales! En términos de exploración, que es de lo que se trata ser un sumiller, nada se compara con Italia. Además, el nivel de calidad general de los vinos sigue aumentando; no sólo son buenos porque son raros, sino que son buenos porque son buenos. David Lynch, director editorial, SommSelect

“Italia tiene muchas variedades de uva que son tradicionales y poco conocidas al mismo tiempo, lo que mantiene a los sommeliers comprometidos. A través de mis viajes por el campo, particularmente a través del Piamonte, ¡he aprendido a confiar en la calidad incluso del vino da tavola! " - Vahan Petrossian, gerente de bebidas, Cleo (Los Ángeles)

“¡Me encanta el vino italiano! Aunque la cantidad de varietales autóctonos y denominaciones específicas puede ser engorroso, hay una gran recompensa una vez que uno puede dedicar tiempo a desempacar todo lo que es vino italiano. La diversidad de estilos provenientes de climas continentales a mediterráneos, desde los Alpes en el norte, hasta no muy lejos de las costas de África en las islas del sur, hacen de Italia un lugar donde uno puede encontrar un vino para maridar con casi cualquier cosa. . " - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“Lo que más me gusta de los vinos italianos es que, aunque los italianos han estado elaborando vino durante miles de años, los productores italianos no están encadenados por su historia. Los enólogos italianos están constantemente tratando de encontrar uvas autóctonas raras y regiones olvidadas para hacer vinos, lo que contribuye a una gran variedad de sabores deliciosos y únicos. También son algunos de los enólogos más progresistas del mundo y con frecuencia traspasan los límites de lo que es posible en el vino. Además, puede obtener mejor vino, dólar por dólar, en Italia que en la mayoría de los lugares del mundo ". - Joe Campanale, propietario y director de bebidas, Fausto (NYC)

“El vino italiano, aunque es extremadamente amigable con la comida, por lo general tiene suficiente carácter para disfrutarlo solo. Por lo general, hay tanta acidez y fruta cálida presente que no tiene que preocuparse de que un plato en particular prepare el paladar, o viceversa. El vino italiano también envejece bien porque a menudo hay muchos taninos, frutas y acidez involucrados, lo que proporciona una buena columna vertebral para el envejecimiento. Durante un cierto período de tiempo, esos componentes se suavizarán o mezclarán de manera transformadora para crear sabores secundarios que solo pueden surgir con el paso del tiempo ". - Chris Graeff, director de bebidas, Lumière (Boston)

& # 8220Cualquiera puede encontrar algo que le guste en Italia. Es imposible separar cultura, cocina y vino & # 8230 En Italia, cada región produce vino, a menudo de uvas que no se encuentran en ningún otro lugar de Europa, en una variedad de estilos. Y está intrínsecamente ligado a la comida que se sirve en esa región. & # 8221 - Jerome Noël, director de vinos, Bellemore (Chicago)

“Lo que me llama la atención es la increíble diversidad de variedades autóctonas, terruños, estilos de producción y puntos de acceso para el consumidor curioso y sediento. Parece que se puede encontrar un gran vino para todos los paladares y presupuestos, y creo que eso es lo que la convierte en una región con la que tanta gente se siente cómoda. Me encantan los vinos blancos picantes, jugosos y salados de las costas de Liguria y Campania, los tintos aromáticos y potentes del Etna en Sicilia, la noble tradición de Barolo y Barbaresco en el norte; podría seguir y seguir ”. - Natalie Johnson, directora de bebidas, Loring Place (NYC)

“Habiendo vivido en el norte de Italia, los vinos de este país comienzan con la gente. Los administradores de la tierra y las vides cuidan de una manera que nunca antes había visto. Las vides son parte del tejido familiar. Me encanta el vino italiano porque habla un idioma propio, con variedades y sabores que no se pueden repetir ni duplicar en ninguna otra parte del mundo. Las uvas italianas y los vinos que producen me traen hermosos recuerdos cada vez que las bebo, ¡y bebo muchas de ellas! ”- Jon McDaniel, sommelier y director ejecutivo, Second City Soil (Chicago)

“Las sutilezas de Nebbiolo me hacen querer más. Si bien a menudo sé todo lo que hay que saber sobre un vino de estilo moderno después de unos sorbos, los vinos tradicionales de Nebbiolo evolucionan durante horas, si no días. Los tintos italianos tradicionales, como el Chianti y el Barolo, tienen mucha acidez, por lo que son extremadamente versátiles con la comida y pueden envejecer sin problemas durante décadas ". - Steven Washuta, director de vinos, Felidia (Nueva York)

“La verdad es que cada región italiana tiene uvas únicas y vinos increíbles, pero algo en común para disfrutar del vino con comida tradicional basada en ingredientes. Pero cuando me preguntan por las regiones favoritas para visitar, me gusta recomendar regiones menos transitadas como Le Marche o Sicilia o recomendar "cuando estés en Roma" # 8217 para tomar un viaje en tren de 30 minutos a Frascati, Cori u Olevano. Los visitantes pueden descubrir algunas uvas antiguas y hermosas historias sobre cómo el vino se integra con la cultura, y la calidad de estas áreas muestran vinos como se imaginaban durante sus días de gloria del Imperio Romano y antes ". - Shelley Lindgren, socia y directora de vinos, SPQR y A16 (San Francisco)


Preguntamos a 10 Somms: ¿Por qué amas el vino italiano?

Entre los grandes países vitivinícolas del mundo, Italia es uno de los más diversos. La gran variedad de uvas y estilos que se ofrecen en las 20 regiones del país puede parecer intimidante al principio para aquellos que buscan dominar sus matices, pero también es la razón por la que los somms están continuamente intrigados por los vinos de Italia.

Preguntamos a algunos de los mejores profesionales del vino del país qué les encanta del vino italiano y por qué. La pregunta fue recibida con respuestas largas y complejas. Las respuestas se refirieron al sentido de lugar que se ofrece en las regiones y variedades de uva favoritas, la longevidad de la estructura y la increíble afinidad de los vinos por la comida. Está claro que el vino italiano se ha robado el corazón y el paladar de los mejores somms de todo el mundo.

& # 8220El vino italiano es amado por los sommeliers porque ninguna otra nación vitivinícola del mundo tiene tanta diversidad vitivinícola. Hay variedades de uva específicas para provincias individuales, ¡incluso para ciudades individuales! En términos de exploración, que es de lo que se trata ser un sumiller, nada se compara con Italia. Además, el nivel de calidad general de los vinos sigue aumentando; no sólo son buenos porque son raros, sino que son buenos porque son buenos. David Lynch, director editorial, SommSelect

“Italia tiene muchas variedades de uva que son tradicionales y poco conocidas al mismo tiempo, lo que mantiene a los sommeliers comprometidos. A través de mis viajes por el campo, particularmente a través del Piamonte, ¡he aprendido a confiar en la calidad incluso del vino da tavola! " - Vahan Petrossian, gerente de bebidas, Cleo (Los Ángeles)

“¡Me encanta el vino italiano! Aunque la cantidad de varietales autóctonos y denominaciones específicas puede ser engorroso, hay una gran recompensa una vez que uno puede dedicar tiempo a desempacar todo lo que es vino italiano. La diversidad de estilos provenientes de climas continentales a mediterráneos, desde los Alpes en el norte, hasta no muy lejos de las costas de África en las islas del sur, hacen de Italia un lugar donde uno puede encontrar un vino para maridar con casi cualquier cosa. . " - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“Lo que más me gusta de los vinos italianos es que, aunque los italianos han estado elaborando vino durante miles de años, los productores italianos no están encadenados por su historia. Los enólogos italianos están constantemente tratando de encontrar uvas autóctonas raras y regiones olvidadas para hacer vinos, lo que contribuye a una gran variedad de sabores deliciosos y únicos. También son algunos de los enólogos más progresistas del mundo y con frecuencia traspasan los límites de lo que es posible en el vino. Además, puede obtener mejor vino, dólar por dólar, en Italia que en la mayoría de los lugares del mundo ". - Joe Campanale, propietario y director de bebidas, Fausto (NYC)

“El vino italiano, aunque es extremadamente amigable con la comida, por lo general tiene suficiente carácter como para disfrutarlo solo. Por lo general, hay tanta acidez y fruta cálida presente que no tiene que preocuparse de que un plato en particular prepare el paladar, o viceversa. El vino italiano también envejece bien porque a menudo hay muchos taninos, frutas y acidez involucrados, lo que proporciona una buena columna vertebral para el envejecimiento. Durante un cierto período de tiempo, esos componentes se suavizarán o mezclarán de manera transformadora para crear sabores secundarios que solo pueden surgir con el paso del tiempo ". - Chris Graeff, director de bebidas, Lumière (Boston)

& # 8220Cualquiera puede encontrar algo que le guste en Italia. Es imposible separar cultura, cocina y vino & # 8230 En Italia, cada región produce vino, a menudo de uvas que no se encuentran en ningún otro lugar de Europa, en una variedad de estilos. Y está intrínsecamente ligado a la comida que se sirve en esa región. & # 8221 - Jerome Noël, director de vinos, Bellemore (Chicago)

“Lo que me llama la atención es la increíble diversidad de variedades autóctonas, terruños, estilos de producción y puntos de acceso para el consumidor curioso y sediento. Parece que se puede encontrar un gran vino para todos los paladares y presupuestos, y creo que eso es lo que la convierte en una región con la que tanta gente se siente cómoda. Me encantan los vinos blancos picantes, jugosos y salados de las costas de Liguria y Campania, los tintos aromáticos y potentes del Etna en Sicilia, la noble tradición de Barolo y Barbaresco en el norte; podría seguir y seguir ”. - Natalie Johnson, directora de bebidas, Loring Place (NYC)

“Habiendo vivido en el norte de Italia, los vinos de este país comienzan con la gente. Los administradores de la tierra y las vides cuidan de una manera que nunca antes había visto. Las vides son parte del tejido familiar. Me encanta el vino italiano porque habla un idioma propio, con variedades y sabores que no se pueden repetir ni duplicar en ninguna otra parte del mundo. Las uvas italianas y los vinos que producen me traen hermosos recuerdos cada vez que las bebo, ¡y bebo muchas de ellas! ”- Jon McDaniel, sommelier y director ejecutivo, Second City Soil (Chicago)

“Las sutilezas de Nebbiolo me hacen querer más. Si bien a menudo sé todo lo que hay que saber sobre un vino de estilo moderno después de unos sorbos, los vinos tradicionales de Nebbiolo evolucionan durante horas, si no días. Los tintos italianos tradicionales, como el Chianti y el Barolo, tienen mucha acidez, por lo que son extremadamente versátiles con la comida y pueden envejecer sin problemas durante décadas ". - Steven Washuta, director de vinos, Felidia (Nueva York)

“La verdad es que cada región italiana tiene uvas únicas y vinos increíbles, pero algo en común para disfrutar del vino con comida tradicional basada en ingredientes. Pero cuando me preguntan por las regiones favoritas para visitar, me gusta recomendar regiones menos transitadas como Le Marche o Sicilia o recomendar "cuando estés en Roma" # 8217 para tomar un viaje en tren de 30 minutos a Frascati, Cori u Olevano. Los visitantes pueden descubrir algunas uvas antiguas y hermosas historias sobre cómo el vino se integra con la cultura, y la calidad de estas áreas muestran vinos como se imaginaban durante sus días de gloria del Imperio Romano y antes ". - Shelley Lindgren, socia y directora de vinos, SPQR y A16 (San Francisco)


Preguntamos a 10 Somms: ¿Por qué amas el vino italiano?

Entre los grandes países vitivinícolas del mundo, Italia es uno de los más diversos. La gran variedad de uvas y estilos que se ofrecen en las 20 regiones del país puede parecer intimidante al principio para aquellos que buscan dominar sus matices, pero también es la razón por la que los somms están continuamente intrigados por los vinos de Italia.

Preguntamos a algunos de los mejores profesionales del vino del país qué les encanta del vino italiano y por qué. La pregunta fue recibida con respuestas largas y complejas. Las respuestas se refirieron al sentido de lugar que se ofrece en las regiones y variedades de uva favoritas, la longevidad de la estructura y la increíble afinidad de los vinos por la comida. Está claro que el vino italiano se ha robado el corazón y el paladar de los mejores somms de todo el mundo.

& # 8220El vino italiano es amado por los sommeliers porque ninguna otra nación vitivinícola del mundo tiene tanta diversidad vitivinícola. Hay variedades de uva específicas de provincias individuales, ¡incluso de ciudades individuales! En términos de exploración, que es de lo que se trata ser un sumiller, nada se compara con Italia. Además, el nivel de calidad general de los vinos sigue aumentando; no sólo son buenos porque son raros, sino que son buenos porque son buenos. David Lynch, director editorial, SommSelect

“Italia tiene muchas variedades de uva que son tradicionales y poco conocidas al mismo tiempo, lo que mantiene a los sommeliers comprometidos. A través de mis viajes por el campo, particularmente a través del Piamonte, ¡he aprendido a confiar en la calidad incluso del vino da tavola! " - Vahan Petrossian, gerente de bebidas, Cleo (Los Ángeles)

“¡Me encanta el vino italiano! Aunque la cantidad de varietales autóctonos y denominaciones específicas puede ser engorroso, hay una gran recompensa una vez que uno puede dedicar tiempo a desempacar todo lo que es vino italiano. La diversidad de estilos provenientes de climas continentales a mediterráneos, desde los Alpes en el norte, hasta no muy lejos de las costas de África en las islas del sur, hacen de Italia un lugar donde uno puede encontrar un vino para maridar con casi cualquier cosa. . " - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“Lo que más me gusta de los vinos italianos es que, aunque los italianos han estado elaborando vino durante miles de años, los productores italianos no están encadenados por su historia. Los enólogos italianos están constantemente tratando de encontrar uvas autóctonas raras y regiones olvidadas para hacer vinos, lo que contribuye a una gran variedad de sabores deliciosos y únicos. También son algunos de los enólogos más progresistas del mundo y con frecuencia traspasan los límites de lo que es posible en el vino. Además, puede obtener mejor vino, dólar por dólar, en Italia que en la mayoría de los lugares del mundo ". - Joe Campanale, propietario y director de bebidas, Fausto (NYC)

“El vino italiano, aunque es extremadamente amigable con la comida, por lo general tiene suficiente carácter para disfrutarlo solo. Por lo general, hay tanta acidez y fruta cálida presente que no tiene que preocuparse de que un plato en particular prepare el paladar, o viceversa. El vino italiano también envejece bien porque a menudo hay muchos taninos, frutas y acidez involucrados, lo que proporciona una buena columna vertebral para el envejecimiento. Durante un cierto período de tiempo, esos componentes se suavizarán o mezclarán de manera transformadora para crear sabores secundarios que solo pueden surgir con el paso del tiempo ". - Chris Graeff, director de bebidas, Lumière (Boston)

& # 8220Cualquiera puede encontrar algo que le guste en Italia. Es imposible separar cultura, cocina y vino & # 8230 En Italia, cada región produce vino, a menudo de uvas que no se encuentran en ningún otro lugar de Europa, en una variedad de estilos. Y está intrínsecamente ligado a la comida que se sirve en esa región. & # 8221 - Jerome Noël, director de vinos, Bellemore (Chicago)

“Lo que me destaca es la increíble diversidad de variedades autóctonas, terruños, estilos de producción y puntos de acceso para el consumidor curioso y sediento. Parece que se puede encontrar un gran vino para todos los paladares y presupuestos, y creo que eso es lo que la convierte en una región con la que tanta gente se siente cómoda. Me encantan los vinos blancos picantes, jugosos y salados de las costas de Liguria y Campania, los tintos aromáticos y potentes del Etna en Sicilia, la noble tradición de Barolo y Barbaresco en el norte; podría seguir y seguir ”. - Natalie Johnson, directora de bebidas, Loring Place (NYC)

“Habiendo vivido en el norte de Italia, los vinos de este país comienzan con la gente. Los administradores de la tierra y las vides cuidan de una manera que nunca antes había visto. Las vides son parte del tejido familiar. Me encanta el vino italiano porque habla un idioma propio, con variedades y sabores que no se pueden repetir ni duplicar en ninguna otra parte del mundo. Las uvas italianas y los vinos que producen me traen hermosos recuerdos cada vez que las bebo, ¡y bebo muchas de ellas! ”- Jon McDaniel, sommelier y director ejecutivo, Second City Soil (Chicago)

“Las sutilezas de Nebbiolo me hacen querer más. Si bien a menudo sé todo lo que hay que saber sobre un vino de estilo moderno después de unos sorbos, los vinos tradicionales de Nebbiolo evolucionan durante horas, si no días. Los tintos italianos tradicionales, como el Chianti y el Barolo, tienen mucha acidez, por lo que son extremadamente versátiles con la comida y pueden envejecer sin problemas durante décadas ". - Steven Washuta, director de vinos, Felidia (Nueva York)

“La verdad es que cada región italiana tiene uvas únicas y vinos increíbles, pero algo en común para disfrutar del vino con comida tradicional basada en ingredientes. Pero cuando me preguntan cuáles son las regiones favoritas para visitar, me gusta recomendar regiones menos transitadas como Le Marche o Sicilia o recomendar "cuando estés en Roma" # 8217 para tomar un viaje en tren de 30 minutos a Frascati, Cori u Olevano. Los visitantes pueden descubrir algunas uvas antiguas y hermosas historias sobre cómo el vino se integra con la cultura, y la calidad de estas áreas muestra vinos como se imaginaba durante sus días de gloria del Imperio Romano y antes ". - Shelley Lindgren, socia y directora de vinos, SPQR y A16 (San Francisco)


Preguntamos a 10 Somms: ¿Por qué amas el vino italiano?

Entre los grandes países vitivinícolas del mundo, Italia es uno de los más diversos. La gran variedad de uvas y estilos que se ofrecen en las 20 regiones del país puede parecer intimidante al principio para aquellos que buscan dominar sus matices, pero también es la razón por la que los somms están continuamente intrigados por los vinos de Italia.

Preguntamos a algunos de los mejores profesionales del vino del país qué les encanta del vino italiano y por qué. La pregunta fue recibida con respuestas largas y complejas. Las respuestas se refirieron al sentido de lugar que se ofrece en las regiones y variedades de uva favoritas, la longevidad de la estructura y la increíble afinidad de los vinos por la comida. Está claro que el vino italiano se ha robado el corazón y el paladar de los mejores somms de todo el mundo.

& # 8220El vino italiano es amado por los sommeliers porque ninguna otra nación vitivinícola del mundo tiene tanta diversidad vitivinícola. Hay variedades de uva específicas de provincias individuales, ¡incluso de ciudades individuales! En términos de exploración, que es de lo que se trata ser un sumiller, nada se compara con Italia. Además, el nivel de calidad general de los vinos sigue aumentando, no sólo son buenos porque son raros, son buenos porque son buenos. David Lynch, director editorial, SommSelect

“Italia tiene muchas variedades de uva que son tradicionales y poco conocidas al mismo tiempo, lo que mantiene a los sommeliers comprometidos. A través de mis viajes por el campo, particularmente a través del Piamonte, ¡he aprendido a confiar en la calidad incluso del vino da tavola! " - Vahan Petrossian, Beverage Manager, Cleo (Los Angeles)

“I love Italian wine! Although the amount of indigenous varietals and specific appellations might be cumbersome to dig into, there is great reward once one is able to spend time unpacking all that is Italian wine. The diversity of styles coming from continental to Mediterranean climates, all the way from the Alps in the north, to not too far from the shores of Africa in the southern islands, make Italy a place where one can find a wine to pair with almost anything.” - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“What I love most about Italian wines is that, though Italians have been making wine for thousands of years, Italian producers aren’t shackled by their history. Italian winemakers are constantly trying to find rare indigenous grapes and long-forgotten regions to make wines from, which contributes to a huge variety of delicious and unique flavors. They are also some of the most progressive winemakers in the world and frequently push the boundaries for what is possible in wine. Plus, you can get better wine, dollar for dollar, in Italy than in most places around the world.” - Joe Campanale, Owner and Beverage Director, Fausto (NYC)

“Italian wine, while extremely food-friendly, usually has enough of a certain character to be enjoyed on its own as well. Typically, there’s so much acidity and warm fruit present that you don’t have to worry about a certain dish priming the palate, or vice versa. Italian wine also ages well because there’s often a lot of tannin, fruit, and acidity involved, providing a good backbone for aging. Over a certain period of time, those components will soften or commingle in transformative ways to make secondary flavors that can only come with the passage of time.” - Chris Graeff, Beverage Director, Lumière (Boston)

“Anyone can find something they love in Italy. It is impossible to separate culture, cuisine, and wine… In Italy, every region makes wine, often from grapes found nowhere else in Europe, in a range of styles. And it’s intrinsically tied to the food served in that region.” – Jerome Noël, Wine Director, Bellemore (Chicago)

“What stands out to me is the incredible diversity of indigenous varieties, terroirs, production styles, and points of access for the curious and thirsty consumer. It seems like great wine can be found for every palate and budget, and I think that is what makes it a region that so many people feel comfortable with. I love spicy, juicy, salty white wines from the Ligurian and Campanian coasts the aromatic, powerful reds from Etna in Sicily the noble tradition of Barolo and Barbaresco in the north – I could go on and on.” - Natalie Johnson, Beverage Director, Loring Place (NYC)

“Having lived in northern Italy, the wines of this country start with the people. The stewards of the land and vines care in a way that I have never seen before the vines are part of the family fabric. I love Italian wine because it speaks a language of its own, with varieties and tastes that you cannot repeat or duplicate in any other area of the world. Italian grapes and the wines they produce bring back beautiful memories every time I drink them – and I drink a lot of them!”– Jon McDaniel, Sommelier and CEO, Second City Soil (Chicago)

“The subtleties of Nebbiolo keep me wanting more. While I often know all there is to know about a modern-style wine after a few sips, traditional Nebbiolo wines evolve for hours, if not days. Traditional Italian reds, such as Chianti and Barolo, have tons of acidity, so they are extremely versatile with food and can age seamlessly for decades.” - Steven Washuta, Wine Director, Felidia (NYC)

“The truth is that every Italian region has unique grapes and incredible wines yet a commonality shared for enjoying wine with ingredient-driven, traditional food. But when asked for favorite regions to visit, I like to recommend less-traveled regions like Le Marche or Sicily or recommend ‘when in Rome’ to take a 30-minute train ride to Frascati, Cori, or Olevano. Visitors can discover some ancient grapes and beautiful stories about how wine is integrated with the culture, and the quality of these areas are showing wines as imagined during their glory days of the Roman Empire and before.” - Shelley Lindgren, Partner and Wine Director, SPQR and A16 (San Francisco)


We Asked 10 Somms: Why Do You Love Italian Wine?

Among the great wine countries of the world, Italy is one of the most diverse. The sheer variety of grapes and styles offered within the country’s 20 regions can seem intimidating at first to those looking to master its nuances, but it’s also the reason why somms are continually intrigued by Italy’s wines.

We asked some of the country’s top wine professionals what they love about Italian wine and why. The question was met with long, complex responses. Answers touched on the sense of place offered in favorite regions and grape varieties, the longevity of structure, and the wines’ incredible affinity for food. It’s clear that Italian wine has stolen the hearts – and palates – of top somms everywhere.

“Italian wine is beloved by sommeliers because no other wine nation in the world has such viticultural diversity. There are grape varieties specific to single provinces, even single towns! In terms of exploration – which is what being a sommelier is all about – nothing compares to Italy. Moreover, the overall quality level of the wines continues to rise they’re not just good because they’re weird, they’re good because they’re good!” – David Lynch, Editorial Director, SommSelect

“Italy has many grape varieties that are both traditional and obscure at the same time, which keeps sommeliers engaged. Through my travels of the countryside, particularly through Piedmont, I’ve learned to trust the quality of even the vino da tavola!” - Vahan Petrossian, Beverage Manager, Cleo (Los Angeles)

“I love Italian wine! Although the amount of indigenous varietals and specific appellations might be cumbersome to dig into, there is great reward once one is able to spend time unpacking all that is Italian wine. The diversity of styles coming from continental to Mediterranean climates, all the way from the Alps in the north, to not too far from the shores of Africa in the southern islands, make Italy a place where one can find a wine to pair with almost anything.” - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“What I love most about Italian wines is that, though Italians have been making wine for thousands of years, Italian producers aren’t shackled by their history. Italian winemakers are constantly trying to find rare indigenous grapes and long-forgotten regions to make wines from, which contributes to a huge variety of delicious and unique flavors. They are also some of the most progressive winemakers in the world and frequently push the boundaries for what is possible in wine. Plus, you can get better wine, dollar for dollar, in Italy than in most places around the world.” - Joe Campanale, Owner and Beverage Director, Fausto (NYC)

“Italian wine, while extremely food-friendly, usually has enough of a certain character to be enjoyed on its own as well. Typically, there’s so much acidity and warm fruit present that you don’t have to worry about a certain dish priming the palate, or vice versa. Italian wine also ages well because there’s often a lot of tannin, fruit, and acidity involved, providing a good backbone for aging. Over a certain period of time, those components will soften or commingle in transformative ways to make secondary flavors that can only come with the passage of time.” - Chris Graeff, Beverage Director, Lumière (Boston)

“Anyone can find something they love in Italy. It is impossible to separate culture, cuisine, and wine… In Italy, every region makes wine, often from grapes found nowhere else in Europe, in a range of styles. And it’s intrinsically tied to the food served in that region.” – Jerome Noël, Wine Director, Bellemore (Chicago)

“What stands out to me is the incredible diversity of indigenous varieties, terroirs, production styles, and points of access for the curious and thirsty consumer. It seems like great wine can be found for every palate and budget, and I think that is what makes it a region that so many people feel comfortable with. I love spicy, juicy, salty white wines from the Ligurian and Campanian coasts the aromatic, powerful reds from Etna in Sicily the noble tradition of Barolo and Barbaresco in the north – I could go on and on.” - Natalie Johnson, Beverage Director, Loring Place (NYC)

“Having lived in northern Italy, the wines of this country start with the people. The stewards of the land and vines care in a way that I have never seen before the vines are part of the family fabric. I love Italian wine because it speaks a language of its own, with varieties and tastes that you cannot repeat or duplicate in any other area of the world. Italian grapes and the wines they produce bring back beautiful memories every time I drink them – and I drink a lot of them!”– Jon McDaniel, Sommelier and CEO, Second City Soil (Chicago)

“The subtleties of Nebbiolo keep me wanting more. While I often know all there is to know about a modern-style wine after a few sips, traditional Nebbiolo wines evolve for hours, if not days. Traditional Italian reds, such as Chianti and Barolo, have tons of acidity, so they are extremely versatile with food and can age seamlessly for decades.” - Steven Washuta, Wine Director, Felidia (NYC)

“The truth is that every Italian region has unique grapes and incredible wines yet a commonality shared for enjoying wine with ingredient-driven, traditional food. But when asked for favorite regions to visit, I like to recommend less-traveled regions like Le Marche or Sicily or recommend ‘when in Rome’ to take a 30-minute train ride to Frascati, Cori, or Olevano. Visitors can discover some ancient grapes and beautiful stories about how wine is integrated with the culture, and the quality of these areas are showing wines as imagined during their glory days of the Roman Empire and before.” - Shelley Lindgren, Partner and Wine Director, SPQR and A16 (San Francisco)


We Asked 10 Somms: Why Do You Love Italian Wine?

Among the great wine countries of the world, Italy is one of the most diverse. The sheer variety of grapes and styles offered within the country’s 20 regions can seem intimidating at first to those looking to master its nuances, but it’s also the reason why somms are continually intrigued by Italy’s wines.

We asked some of the country’s top wine professionals what they love about Italian wine and why. The question was met with long, complex responses. Answers touched on the sense of place offered in favorite regions and grape varieties, the longevity of structure, and the wines’ incredible affinity for food. It’s clear that Italian wine has stolen the hearts – and palates – of top somms everywhere.

“Italian wine is beloved by sommeliers because no other wine nation in the world has such viticultural diversity. There are grape varieties specific to single provinces, even single towns! In terms of exploration – which is what being a sommelier is all about – nothing compares to Italy. Moreover, the overall quality level of the wines continues to rise they’re not just good because they’re weird, they’re good because they’re good!” – David Lynch, Editorial Director, SommSelect

“Italy has many grape varieties that are both traditional and obscure at the same time, which keeps sommeliers engaged. Through my travels of the countryside, particularly through Piedmont, I’ve learned to trust the quality of even the vino da tavola!” - Vahan Petrossian, Beverage Manager, Cleo (Los Angeles)

“I love Italian wine! Although the amount of indigenous varietals and specific appellations might be cumbersome to dig into, there is great reward once one is able to spend time unpacking all that is Italian wine. The diversity of styles coming from continental to Mediterranean climates, all the way from the Alps in the north, to not too far from the shores of Africa in the southern islands, make Italy a place where one can find a wine to pair with almost anything.” - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“What I love most about Italian wines is that, though Italians have been making wine for thousands of years, Italian producers aren’t shackled by their history. Italian winemakers are constantly trying to find rare indigenous grapes and long-forgotten regions to make wines from, which contributes to a huge variety of delicious and unique flavors. They are also some of the most progressive winemakers in the world and frequently push the boundaries for what is possible in wine. Plus, you can get better wine, dollar for dollar, in Italy than in most places around the world.” - Joe Campanale, Owner and Beverage Director, Fausto (NYC)

“Italian wine, while extremely food-friendly, usually has enough of a certain character to be enjoyed on its own as well. Typically, there’s so much acidity and warm fruit present that you don’t have to worry about a certain dish priming the palate, or vice versa. Italian wine also ages well because there’s often a lot of tannin, fruit, and acidity involved, providing a good backbone for aging. Over a certain period of time, those components will soften or commingle in transformative ways to make secondary flavors that can only come with the passage of time.” - Chris Graeff, Beverage Director, Lumière (Boston)

“Anyone can find something they love in Italy. It is impossible to separate culture, cuisine, and wine… In Italy, every region makes wine, often from grapes found nowhere else in Europe, in a range of styles. And it’s intrinsically tied to the food served in that region.” – Jerome Noël, Wine Director, Bellemore (Chicago)

“What stands out to me is the incredible diversity of indigenous varieties, terroirs, production styles, and points of access for the curious and thirsty consumer. It seems like great wine can be found for every palate and budget, and I think that is what makes it a region that so many people feel comfortable with. I love spicy, juicy, salty white wines from the Ligurian and Campanian coasts the aromatic, powerful reds from Etna in Sicily the noble tradition of Barolo and Barbaresco in the north – I could go on and on.” - Natalie Johnson, Beverage Director, Loring Place (NYC)

“Having lived in northern Italy, the wines of this country start with the people. The stewards of the land and vines care in a way that I have never seen before the vines are part of the family fabric. I love Italian wine because it speaks a language of its own, with varieties and tastes that you cannot repeat or duplicate in any other area of the world. Italian grapes and the wines they produce bring back beautiful memories every time I drink them – and I drink a lot of them!”– Jon McDaniel, Sommelier and CEO, Second City Soil (Chicago)

“The subtleties of Nebbiolo keep me wanting more. While I often know all there is to know about a modern-style wine after a few sips, traditional Nebbiolo wines evolve for hours, if not days. Traditional Italian reds, such as Chianti and Barolo, have tons of acidity, so they are extremely versatile with food and can age seamlessly for decades.” - Steven Washuta, Wine Director, Felidia (NYC)

“The truth is that every Italian region has unique grapes and incredible wines yet a commonality shared for enjoying wine with ingredient-driven, traditional food. But when asked for favorite regions to visit, I like to recommend less-traveled regions like Le Marche or Sicily or recommend ‘when in Rome’ to take a 30-minute train ride to Frascati, Cori, or Olevano. Visitors can discover some ancient grapes and beautiful stories about how wine is integrated with the culture, and the quality of these areas are showing wines as imagined during their glory days of the Roman Empire and before.” - Shelley Lindgren, Partner and Wine Director, SPQR and A16 (San Francisco)


We Asked 10 Somms: Why Do You Love Italian Wine?

Among the great wine countries of the world, Italy is one of the most diverse. The sheer variety of grapes and styles offered within the country’s 20 regions can seem intimidating at first to those looking to master its nuances, but it’s also the reason why somms are continually intrigued by Italy’s wines.

We asked some of the country’s top wine professionals what they love about Italian wine and why. The question was met with long, complex responses. Answers touched on the sense of place offered in favorite regions and grape varieties, the longevity of structure, and the wines’ incredible affinity for food. It’s clear that Italian wine has stolen the hearts – and palates – of top somms everywhere.

“Italian wine is beloved by sommeliers because no other wine nation in the world has such viticultural diversity. There are grape varieties specific to single provinces, even single towns! In terms of exploration – which is what being a sommelier is all about – nothing compares to Italy. Moreover, the overall quality level of the wines continues to rise they’re not just good because they’re weird, they’re good because they’re good!” – David Lynch, Editorial Director, SommSelect

“Italy has many grape varieties that are both traditional and obscure at the same time, which keeps sommeliers engaged. Through my travels of the countryside, particularly through Piedmont, I’ve learned to trust the quality of even the vino da tavola!” - Vahan Petrossian, Beverage Manager, Cleo (Los Angeles)

“I love Italian wine! Although the amount of indigenous varietals and specific appellations might be cumbersome to dig into, there is great reward once one is able to spend time unpacking all that is Italian wine. The diversity of styles coming from continental to Mediterranean climates, all the way from the Alps in the north, to not too far from the shores of Africa in the southern islands, make Italy a place where one can find a wine to pair with almost anything.” - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“What I love most about Italian wines is that, though Italians have been making wine for thousands of years, Italian producers aren’t shackled by their history. Italian winemakers are constantly trying to find rare indigenous grapes and long-forgotten regions to make wines from, which contributes to a huge variety of delicious and unique flavors. They are also some of the most progressive winemakers in the world and frequently push the boundaries for what is possible in wine. Plus, you can get better wine, dollar for dollar, in Italy than in most places around the world.” - Joe Campanale, Owner and Beverage Director, Fausto (NYC)

“Italian wine, while extremely food-friendly, usually has enough of a certain character to be enjoyed on its own as well. Typically, there’s so much acidity and warm fruit present that you don’t have to worry about a certain dish priming the palate, or vice versa. Italian wine also ages well because there’s often a lot of tannin, fruit, and acidity involved, providing a good backbone for aging. Over a certain period of time, those components will soften or commingle in transformative ways to make secondary flavors that can only come with the passage of time.” - Chris Graeff, Beverage Director, Lumière (Boston)

“Anyone can find something they love in Italy. It is impossible to separate culture, cuisine, and wine… In Italy, every region makes wine, often from grapes found nowhere else in Europe, in a range of styles. And it’s intrinsically tied to the food served in that region.” – Jerome Noël, Wine Director, Bellemore (Chicago)

“What stands out to me is the incredible diversity of indigenous varieties, terroirs, production styles, and points of access for the curious and thirsty consumer. It seems like great wine can be found for every palate and budget, and I think that is what makes it a region that so many people feel comfortable with. I love spicy, juicy, salty white wines from the Ligurian and Campanian coasts the aromatic, powerful reds from Etna in Sicily the noble tradition of Barolo and Barbaresco in the north – I could go on and on.” - Natalie Johnson, Beverage Director, Loring Place (NYC)

“Having lived in northern Italy, the wines of this country start with the people. The stewards of the land and vines care in a way that I have never seen before the vines are part of the family fabric. I love Italian wine because it speaks a language of its own, with varieties and tastes that you cannot repeat or duplicate in any other area of the world. Italian grapes and the wines they produce bring back beautiful memories every time I drink them – and I drink a lot of them!”– Jon McDaniel, Sommelier and CEO, Second City Soil (Chicago)

“The subtleties of Nebbiolo keep me wanting more. While I often know all there is to know about a modern-style wine after a few sips, traditional Nebbiolo wines evolve for hours, if not days. Traditional Italian reds, such as Chianti and Barolo, have tons of acidity, so they are extremely versatile with food and can age seamlessly for decades.” - Steven Washuta, Wine Director, Felidia (NYC)

“The truth is that every Italian region has unique grapes and incredible wines yet a commonality shared for enjoying wine with ingredient-driven, traditional food. But when asked for favorite regions to visit, I like to recommend less-traveled regions like Le Marche or Sicily or recommend ‘when in Rome’ to take a 30-minute train ride to Frascati, Cori, or Olevano. Visitors can discover some ancient grapes and beautiful stories about how wine is integrated with the culture, and the quality of these areas are showing wines as imagined during their glory days of the Roman Empire and before.” - Shelley Lindgren, Partner and Wine Director, SPQR and A16 (San Francisco)


We Asked 10 Somms: Why Do You Love Italian Wine?

Among the great wine countries of the world, Italy is one of the most diverse. The sheer variety of grapes and styles offered within the country’s 20 regions can seem intimidating at first to those looking to master its nuances, but it’s also the reason why somms are continually intrigued by Italy’s wines.

We asked some of the country’s top wine professionals what they love about Italian wine and why. The question was met with long, complex responses. Answers touched on the sense of place offered in favorite regions and grape varieties, the longevity of structure, and the wines’ incredible affinity for food. It’s clear that Italian wine has stolen the hearts – and palates – of top somms everywhere.

“Italian wine is beloved by sommeliers because no other wine nation in the world has such viticultural diversity. There are grape varieties specific to single provinces, even single towns! In terms of exploration – which is what being a sommelier is all about – nothing compares to Italy. Moreover, the overall quality level of the wines continues to rise they’re not just good because they’re weird, they’re good because they’re good!” – David Lynch, Editorial Director, SommSelect

“Italy has many grape varieties that are both traditional and obscure at the same time, which keeps sommeliers engaged. Through my travels of the countryside, particularly through Piedmont, I’ve learned to trust the quality of even the vino da tavola!” - Vahan Petrossian, Beverage Manager, Cleo (Los Angeles)

“I love Italian wine! Although the amount of indigenous varietals and specific appellations might be cumbersome to dig into, there is great reward once one is able to spend time unpacking all that is Italian wine. The diversity of styles coming from continental to Mediterranean climates, all the way from the Alps in the north, to not too far from the shores of Africa in the southern islands, make Italy a place where one can find a wine to pair with almost anything.” - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“What I love most about Italian wines is that, though Italians have been making wine for thousands of years, Italian producers aren’t shackled by their history. Italian winemakers are constantly trying to find rare indigenous grapes and long-forgotten regions to make wines from, which contributes to a huge variety of delicious and unique flavors. They are also some of the most progressive winemakers in the world and frequently push the boundaries for what is possible in wine. Plus, you can get better wine, dollar for dollar, in Italy than in most places around the world.” - Joe Campanale, Owner and Beverage Director, Fausto (NYC)

“Italian wine, while extremely food-friendly, usually has enough of a certain character to be enjoyed on its own as well. Typically, there’s so much acidity and warm fruit present that you don’t have to worry about a certain dish priming the palate, or vice versa. Italian wine also ages well because there’s often a lot of tannin, fruit, and acidity involved, providing a good backbone for aging. Over a certain period of time, those components will soften or commingle in transformative ways to make secondary flavors that can only come with the passage of time.” - Chris Graeff, Beverage Director, Lumière (Boston)

“Anyone can find something they love in Italy. It is impossible to separate culture, cuisine, and wine… In Italy, every region makes wine, often from grapes found nowhere else in Europe, in a range of styles. And it’s intrinsically tied to the food served in that region.” – Jerome Noël, Wine Director, Bellemore (Chicago)

“What stands out to me is the incredible diversity of indigenous varieties, terroirs, production styles, and points of access for the curious and thirsty consumer. It seems like great wine can be found for every palate and budget, and I think that is what makes it a region that so many people feel comfortable with. I love spicy, juicy, salty white wines from the Ligurian and Campanian coasts the aromatic, powerful reds from Etna in Sicily the noble tradition of Barolo and Barbaresco in the north – I could go on and on.” - Natalie Johnson, Beverage Director, Loring Place (NYC)

“Having lived in northern Italy, the wines of this country start with the people. The stewards of the land and vines care in a way that I have never seen before the vines are part of the family fabric. I love Italian wine because it speaks a language of its own, with varieties and tastes that you cannot repeat or duplicate in any other area of the world. Italian grapes and the wines they produce bring back beautiful memories every time I drink them – and I drink a lot of them!”– Jon McDaniel, Sommelier and CEO, Second City Soil (Chicago)

“The subtleties of Nebbiolo keep me wanting more. While I often know all there is to know about a modern-style wine after a few sips, traditional Nebbiolo wines evolve for hours, if not days. Traditional Italian reds, such as Chianti and Barolo, have tons of acidity, so they are extremely versatile with food and can age seamlessly for decades.” - Steven Washuta, Wine Director, Felidia (NYC)

“The truth is that every Italian region has unique grapes and incredible wines yet a commonality shared for enjoying wine with ingredient-driven, traditional food. But when asked for favorite regions to visit, I like to recommend less-traveled regions like Le Marche or Sicily or recommend ‘when in Rome’ to take a 30-minute train ride to Frascati, Cori, or Olevano. Visitors can discover some ancient grapes and beautiful stories about how wine is integrated with the culture, and the quality of these areas are showing wines as imagined during their glory days of the Roman Empire and before.” - Shelley Lindgren, Partner and Wine Director, SPQR and A16 (San Francisco)


We Asked 10 Somms: Why Do You Love Italian Wine?

Among the great wine countries of the world, Italy is one of the most diverse. The sheer variety of grapes and styles offered within the country’s 20 regions can seem intimidating at first to those looking to master its nuances, but it’s also the reason why somms are continually intrigued by Italy’s wines.

We asked some of the country’s top wine professionals what they love about Italian wine and why. The question was met with long, complex responses. Answers touched on the sense of place offered in favorite regions and grape varieties, the longevity of structure, and the wines’ incredible affinity for food. It’s clear that Italian wine has stolen the hearts – and palates – of top somms everywhere.

“Italian wine is beloved by sommeliers because no other wine nation in the world has such viticultural diversity. There are grape varieties specific to single provinces, even single towns! In terms of exploration – which is what being a sommelier is all about – nothing compares to Italy. Moreover, the overall quality level of the wines continues to rise they’re not just good because they’re weird, they’re good because they’re good!” – David Lynch, Editorial Director, SommSelect

“Italy has many grape varieties that are both traditional and obscure at the same time, which keeps sommeliers engaged. Through my travels of the countryside, particularly through Piedmont, I’ve learned to trust the quality of even the vino da tavola!” - Vahan Petrossian, Beverage Manager, Cleo (Los Angeles)

“I love Italian wine! Although the amount of indigenous varietals and specific appellations might be cumbersome to dig into, there is great reward once one is able to spend time unpacking all that is Italian wine. The diversity of styles coming from continental to Mediterranean climates, all the way from the Alps in the north, to not too far from the shores of Africa in the southern islands, make Italy a place where one can find a wine to pair with almost anything.” - Jack Mason, Master Sommelier, Pappas Bros. Steakhouse (Houston)

“What I love most about Italian wines is that, though Italians have been making wine for thousands of years, Italian producers aren’t shackled by their history. Italian winemakers are constantly trying to find rare indigenous grapes and long-forgotten regions to make wines from, which contributes to a huge variety of delicious and unique flavors. They are also some of the most progressive winemakers in the world and frequently push the boundaries for what is possible in wine. Plus, you can get better wine, dollar for dollar, in Italy than in most places around the world.” - Joe Campanale, Owner and Beverage Director, Fausto (NYC)

“Italian wine, while extremely food-friendly, usually has enough of a certain character to be enjoyed on its own as well. Typically, there’s so much acidity and warm fruit present that you don’t have to worry about a certain dish priming the palate, or vice versa. Italian wine also ages well because there’s often a lot of tannin, fruit, and acidity involved, providing a good backbone for aging. Over a certain period of time, those components will soften or commingle in transformative ways to make secondary flavors that can only come with the passage of time.” - Chris Graeff, Beverage Director, Lumière (Boston)

“Anyone can find something they love in Italy. It is impossible to separate culture, cuisine, and wine… In Italy, every region makes wine, often from grapes found nowhere else in Europe, in a range of styles. And it’s intrinsically tied to the food served in that region.” – Jerome Noël, Wine Director, Bellemore (Chicago)

“What stands out to me is the incredible diversity of indigenous varieties, terroirs, production styles, and points of access for the curious and thirsty consumer. It seems like great wine can be found for every palate and budget, and I think that is what makes it a region that so many people feel comfortable with. I love spicy, juicy, salty white wines from the Ligurian and Campanian coasts the aromatic, powerful reds from Etna in Sicily the noble tradition of Barolo and Barbaresco in the north – I could go on and on.” - Natalie Johnson, Beverage Director, Loring Place (NYC)

“Having lived in northern Italy, the wines of this country start with the people. The stewards of the land and vines care in a way that I have never seen before the vines are part of the family fabric. I love Italian wine because it speaks a language of its own, with varieties and tastes that you cannot repeat or duplicate in any other area of the world. Italian grapes and the wines they produce bring back beautiful memories every time I drink them – and I drink a lot of them!”– Jon McDaniel, Sommelier and CEO, Second City Soil (Chicago)

“The subtleties of Nebbiolo keep me wanting more. While I often know all there is to know about a modern-style wine after a few sips, traditional Nebbiolo wines evolve for hours, if not days. Traditional Italian reds, such as Chianti and Barolo, have tons of acidity, so they are extremely versatile with food and can age seamlessly for decades.” - Steven Washuta, Wine Director, Felidia (NYC)

“The truth is that every Italian region has unique grapes and incredible wines yet a commonality shared for enjoying wine with ingredient-driven, traditional food. But when asked for favorite regions to visit, I like to recommend less-traveled regions like Le Marche or Sicily or recommend ‘when in Rome’ to take a 30-minute train ride to Frascati, Cori, or Olevano. Visitors can discover some ancient grapes and beautiful stories about how wine is integrated with the culture, and the quality of these areas are showing wines as imagined during their glory days of the Roman Empire and before.” - Shelley Lindgren, Partner and Wine Director, SPQR and A16 (San Francisco)


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